Monthly nr 1

January 2004

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Content of January issue:

Paragliding in India
"Kamshet and the circus in the sky" by Astrid Rao

The monsoon has finally departed and a group of flight thirsty Paraglider pilots are off to Kamshet hoping desperately for good flying conditions. Along with them is a trio of new students bracing themselves for their first flying experience.


A three hour drive on the Mumbai - Pune highway and we catch sight of the river snaking alongside the railway track. The quaint little railway station normally tucked out of sight when you take the bypass is now visible as we come into Kamshet town. We then cross the railway track and head for lake country. We pass all the familiar sights, the guava seller at the corner, the patshala, the little tea stall, Everybody waves frantically, even the local dogs bark in excitement. Our arrival has signalled "circus time in the sky".

We are headed for our base camp at Golden Glades but first we take a detour via the evening flying site for a quick inspection of the conditions. The paddy has not yet been harvested so we have no landing area. The local farmer Shelar whom we fondly refer to as our site met officer (meteorological officer) comes rushing out to greet us and give us a detailed report on the weather conditions.

Shelar never fails to amaze us. >From the very first time we met him two years ago when we first discovered the site he greeted us warmly and came out to watch our antics in the sky. Within a couple of days he had figured out the fundamentals of paragliding and could tell which pilot had a specially good flight and which student had the best landing. He soon knew the regulars by name and even nicknamed some of us. A micro meteorology expert - he can look up at the sky, feel the wind and tell us if conditions are good for soaring or if the evening will be a washout. Which is something that every paraglider pilot has to learn if he wants to contend with the sky.

The next morning after discussing with the villagers we head out for Shinde Wadi. An hour’s drive down a bumpy village track, the hills come into view. Even from a distance the site looks promising. A gentle sloping hill, perfect for training ops. As we unload the gliders and begin ground handling the village kids start to appear as if from nowhere. The boys are bolder and come closer for a better view, the girls stay at a distance. Sanjay ties the ribbons onto a staff and impales it into the ground. The colourful flying ribbons indicate the wind direction and strength. The kids look on in wonder, their necks craning upwards like fledgling birds. The multicoloured gliders inflate in the air soaring like colourful birds high on unseen cloud streets in the sky.

The colourful gliders could charm just anyone but one little girl is mesmerised by the ribbons dancing in the wind. She makes a sudden swoop towards them and without stopping, plucks one off the staff running madly, her little gathered skirt flapping around her. This causes fresh excitement among the kids and the students and the commotion takes a while to settle. Then before the sun sets the pilots inflate their wings and take to the sky, soaring on the winds along with the Brahminy Kites.

We walk down to the little tea shop for a refreshing cup of tea. An old man there tells us about a battle of long ago where Madhavrao Shinde’s soldiers fired a cannon from the top of the hill and blew the head off the leader of the advancing British battalion. This was how the area got its name he says. Which goes to prove that there’s history hidden under every stone you turn in this area. Already we have flown over ancient Buddhist caves and fortresses of medieval chieftains A reminder that we are traversing an ancient trade route from the coast to the hinterland once the haunt of caravans, Buddhist monks, Greek merchants and Chinese travellers.

What makes Kamshet so special to us you may wonder ! Its the people of course. The oneness we feel with them, the realisation that every Indian farmer even if he cannot read or write is a micro meteorology expert. Centuries of accumulated knowledge or traditional wisdom. And when we think of the children, their exposure to paragliding - the newest form of personal flight - we wonder how the ‘circus in the sky’ will affect their lives.

Astrid & Sanjay Rao
Nirvana Adventures™

2/A Takshashila apartments
Tagore Road, Santacruz west
Mumbai 400 054

Telefax: +91 22 26493110
Telephone: +91 22 26053724
Mobile: +91 9821430798 or +91 09323708809
E-mail: [email protected]
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Le paramoteur, un apprentissage facile,
rapide et accessible a tous

Apprendre à voler

A condition d'avoir l’âge minimum de 15 ans et d’être capable de courir quelques mètres avec un moteur de 20 kg sur le dos, tout le monde peut pratiquer le paramoteur. L'apprentissage est facile : une formation complète prend environ une semaine à 10 jours suivant l'expérience aéronautique, [a perception personnelle et la forme physique du sujet. La formation peut se faire en stage bloqué d'une semaine ou en journées sépariées.

La formation standard comporte guatre étapes principales:

* utilisation du parapente,
* maniement en sécurité du moteur,
* premier vol et formation au pilotage de base, procédures de sécurit6éet complément de formation.

II existe 23 centres de formation Adventure en France et en Belgique avec des professionnel agrées (instructeurs Ulm classe Paramoteur - délivré par le Ministère des Transports), spécialistes de la formation au paramoteur. Pour voler légalement, il faut passer un brevet théorique ULM et le brevet pratique délivré par un instructeur de paramoteur. Prix: Environ 800 euros (forfait valable jusqu’à l'obtention du brevet)

La formation

Cette première étape consiste a contrôler le parapente au sol

- gonflage de la voile,
- contrôle aux freins,
- décollage à pied, pour des petits vols treuillés,
- appreciation du vent ...

A ce niveau, votre instructeur peut (si l'environnement s'y prête) vous faire réaliser quelques petits vols sur une pente école, mais ceci n’est pas une obligation. Ce qui est important, c'est de parfaitement maîtriser la voile dans différentes conditions de vent, durant le gonflage et la course de décollage.

La seconde phase consiste à manipuler en toute sécurité le groupe propulseur (et sa poussée) au sol:

- vérifications moteur,
- procédure de démarrage,
- contrôle de la puissance,
- course avec la poussée ...

Pendant cette phase d'instruction, vous apprendrez à synchroniser le contrôle de la voile + la course de décollage + le contrôle des gaz + votre sécurité. Une fois ce maniement acquis, vous aurez achevé la phase d’instruction au sol...

Voici enfin le moment tant attendu ! Avant ce premier vol, vous devez maîtriser parfaitement au sol votre parapente et la poussée du moteur au tours des simulations de décollage.

Petit à petit, et en liaison radio avec votre instructeur, vous apprendrez à

- décoller en sécurité,
- vous poser en douceur,
- voler droit à 150 m d'altitude environ,
- tourner à gauche et à droite,
- contrôler votre altitude ...

En 10 ou 20 vols, vous serez capable de voler de "vos propres ailes" en restant toutefois sous le contrôle visuel de votre instructeur.

Cette dernière étape vous apprendra comment voler en toute sécurité et gérer les événements anormaux qui pourraient intervenir :

- appréciation des conditions aérologiques,
- décollage et atterrissage sans vent et par vent fort,
- manoeuvres d'urgence

Dans certains pays (dont la France), vous devrez passer un petit examen théorique portant sur les principes aérodynamiques de base, la réglementation aérienne, I'aérologie etc. Votre instructeur vous délivrera alors votre brevet de pilote paramoteur.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter:

Adventure - Leader Mondial du Paramoteur
9, Bd. de la Commanderie
75019 Paris
Tél. +33 (0)1 48 34 74 00
E-mail : [email protected]
Site Web :

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